O CHÁ NOS AÇORES

No século XVI, o chá foi apresentado a sacerdotes e comerciantes portugueses na China, que mais tarde o introduziram na Europa. Os portugueses deram-lhe o nome de Chá porque o caractere chinês para “chá” pode ser lido como Te (que vem da palavra malaia para “beber”) ou pode ser lido como Cha (derivado da palavra em mandarim para “colheita”).

Acredita-se que a produção de chá tenha sido introduzida nos Açores no início do século XIX - por volta de 1820 - por Jacinto Leite, um açoriano nascido na ilha de São Miguel. Na época, Jacinto trabalhava como comandante da Guarda Real de D. João VI no Brasil e decidiu criar a primeira plantação de chá em São Miguel, utilizando sementes que havia trazido do Rio de Janeiro.

O clima da ilha provou ser bom para as colheitas e o cultivo do chá lentamente ganhou apoio na ilha. Enquanto a produção e exportação de laranja - uma parte muito importante da economia da ilha - estava em claro declínio, a produção de chá parecia um substituto promissor. Isso fez com que os membros da Sociedade Promotora Micaelense considerassem a produção de chá como o próximo ciclo económico da ilha.

Portanto, a produção de chá tornou-se uma ocupação importante para o povo da ilha e sua economia, atingindo o seu auge na década de 1950, quando as exportações alcançaram a impressionante quantidade de 250 toneladas, como resultado de 300 ha de cultivo. Para uma pequena ilha no meio do oceano, esses eram números muito impressionantes e o futuro do chá nunca parecia tão brilhante.

Contudo, com as consequências da Primeira Guerra Mundial e da Protecção Aduaneira do Chá de Moçambique, a produção e exportação de chá nos Açores começou a enfrentar dificuldades crescentes. Essa situação desencadeou uma crise tão profunda que, em 1966, das 14 fábricas de processamento de chá, apenas 5 continuavam em funcionamento. Actualmente, existem apenas duas: a Fábrica de Chá Gorreana e a Fábrica de Chá Porto Formoso.

Camellia Sinensis

Camellia sinensis

O QUE É O CHÁ?

O chá é uma bebida aromática preparada derramando água quente ou a ferver sobre folhas curadas da Camellia sinensis, um arbusto perene nativo da Ásia, do género Camellia - que em chinês significa literalmente “árvore do chá” - e pertence à família das Teáceas. As plantas de chá são propagadas a partir de sementes e estacas. Demora cerca de 4 a 12 anos para uma planta produzir sementes e cerca de três anos antes de uma nova planta estar pronta para a colheita.

Todo o chá vem da planta Camellia sinensis e suas variedades. Em todo o mundo, existem cerca de 3.000 variedades de chá, todas com diferenças de sabor e características. As diferenças entre os tipos de chá residem na selecção e tratamento das folhas antes de serem preparadas.

Existem dois “tipos” de chá produzidos nos Açores - o Chá Preto (com as variedades Orange Pekoe, Pekoe e Broken Leaf) e o Chá Verde.

Chá preto

Este é um chá que é fortemente oxidado e geralmente mais forte no sabor do que outros chás. Muitas das substâncias activas do chá preto não se desenvolvem a temperaturas inferiores a 90° C. Como resultado, no Ocidente, o chá preto é geralmente mergulhado em água perto do ponto de ebulição (a cerca de 99º C).

Para o chá preto, as folhas são submetidas a enrolamentos sucessivos e sucessivos, causando esmagamento parcial dos tecidos da planta. Depois disso, eles são expostos ao ar e passam por um lento processo natural de oxidação, fermentação e secagem.

Durante a colheita do chá, os brotos da planta são colhidos quando a maioria deles tem três folhas. Isso ocorre porque cada broto tem uma idade diferente e, como tal, diferentes composições químicas. Cada folha dará um chá diferente com sabores e aromas distintos.

Na indústria do chá, a qualidade do chá é classificada com base na qualidade e condição das próprias folhas de chá. As notas mais altas são referidas como “Orange Pekoe” e as mais baixas como “fannings” ou “dust”. As folhas da planta do chá têm tamanhos diferentes, e as folhas menores são mais valiosas do que as maiores.

Camellia Sinensis

Ambas as fábricas Gorreana e Porto Formoso produzem chás “Orange Pekoe” e a sua selecção é da mais alta qualidade. Produzidos manualmente para garantir o melhor tratamento das folhas possível, com uma experiência de colheita de séculos, estes são certamente alguns dos melhores chás do mundo. A principal produção de chá em ambas as fábricas é o chá preto (Orange Pekoe, Pekoe e Broken Leaf), mas eles também produzem chá verde e algumas misturas sazonais especiais que você pode experimentar.

Existem três tipos de chá preto produzidos nas fábricas da Gorreana e Porto Formoso:

Chá Preto “Orange Pekoe” - O chá da mais alta qualidade disponível. Extremamente aromático e leve. Feita a partir da primeira folha e broto terminal da planta do chá.

Chá Preto “Pekoe” - Este chá é feito da segunda folha da planta do chá. Tem um sabor e aroma menos pronunciados do que o “Orange Pekoe”, mas com um sabor mais intenso.

Chá Preto “Folha Quebrada” - da terceira folha da planta do chá vem “Folha Quebrada”, mais leve em aroma e sabor. Este chá tem um sabor suave e leve e um aroma subtil com muito pouco em tanino.


Chá verde

Este é um tipo de chá que não sofreu o mesmo processo de secagem e oxidação usado para fazer chá preto. Depois de arrancar, as folhas delicadas são separadas e limpas e cozidas no vapor ou fritas, dependendo do chá verde, e passam pela fase de secagem nas bandejas.

Em regiões do mundo que preferem bebidas suaves, o chá verde é banhado em água em torno de 80 a 85ºC. Para a produção de chá verde, as folhas são esterilizadas com vapor, enroladas e depois secas. Isto origina um chá que é rico em tanino, com um sabor intenso e cor verde.


CHÁ E SAÚDE

O chá contém compostos bioquímicos chamados polifenóis, incluindo flavonóides. Os últimos também são encontrados em frutas e legumes e são antioxidantes, o que impede a degeneração das células responsáveis ​​por mais de cinquenta doenças.

Estudos recentes mostraram que o consumo regular de chá inibe a aglomeração de plaquetas sanguíneas, evitando coágulos perigosos que causam a maioria dos ataques cardíacos e derrames. Outros estudos sugerem que o chá em um inibidor de alguns tipos de câncer, incluindo trato respiratório e digestivo e da pele.

O chá é rico em vitaminas e minerais. Mas seus benefícios não param por aqui. Possui poder antioxidante devido ao seu alto teor de flavonóides, o que contribui para a redução do envelhecimento das células. Ajuda na digestão e na redução do colesterol no sangue, hidrata, reduz a fadiga, aumenta o estado de alerta e melhora a concentração.

DICAS E SUGESTÕES

Escolha sabiamente

O chá preto é recomendado para ser bebido pela manhã, porque é mais forte e mais enérgico. O chá aromático é um chá mais leve que pode ser apreciado à tarde. O chá verde é mais adequado para ser bebido no final do dia, ou após as refeições mais pesadas, como uma bebida digestiva.

Não tão quente quanto o inferno

Assim que a água começar a ferver, retire-a do fogo. O sobreaquecimento da água faz com que o chá tenha um sabor achatado. Imediatamente despeje a água na panela, cubra e deixe descansar. Se estiver a usar chá verde, deixe a água arrefecer ligeiramente (± 80ºC) antes de verter nas folhas.

Como você quiser

Se você vai adicionar limão e açúcar ao seu chá, adicione primeiro o açúcar, pois o ácido cítrico do limão impedirá a dissolução do açúcar.

O leite é frequentemente usado em chás pretos encorpados, como o Broken Leaf Tea. Não use creme, pois interfere com o sabor do chá. Não use leite com chá verde.

Adicionar mel ao chá em vez de açúcar é uma maneira mais saudável de adoçar o chá.
Proteja seus produtos

O chá deve ser selado adequadamente, para ser apreciado de verdade. Os chás são facilmente afectados por outros aromas, o que pode alterar a qualidade de um bom chá. As pessoas muitas vezes notam que seus chás pegaram outros aromas dos alimentos e especiarias em volta.

Estudos Adicionais

Um grupo de gestão de segurança alimentar da Organização Internacional de Padronização (ISO) publicou um padrão para preparar uma xícara de chá (ISO 3103: Chá - Preparação de licor para uso em testes sensoriais), principalmente destinado a padronizar a preparação para fins de comparação e classificação .

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