GRUPO ORIENTAL

SANTA MARIA

[36° 58' 14" N, 25° 06' 18" O]

A ilha de Santa Maria situa-se no extremo sudeste do arquipélago dos Açores, a cerca de 100km ao sul de São Miguel e a cerca de 600km da ilha das Flores, sendo portanto a ilha mais oriental e meridional do arquipélago. Tem uma superfície de 97,4 km² e uma população residente de 5 578 habitantes (2001), distribuída pelas cinco freguesias que compõem o concelho de Vila do Porto, o único da ilha.

Geologicamente é a mais antiga dos Açores, com formações que ultrapassam os 8,12 milhões de anos de idade, sendo por isso a de vulcanismo mais remoto. Esta idade comparativamente avançada confere maturidade ao relevo e explica a presença de extensas formações de origem sedimentar onde se podem encontrar fósseis marinhos.

Os naturais e habitantes de Santa Maria chamam-se “marienses”.

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SÃO MIGUEL

[37° 47' N, 25° 30' O]

São Miguel é a maior das ilhas do arquipélago dos Açores e a maior de todas as ilhas integrantes do território de Portugal. Com uma superfície de 746,82 km², mede 64,7km de comprimento e varia entre 8 a 15 km de largura. Conta com uma população de 131 609 habitantes (2001), e é composta pelos concelhos de Lagoa, Nordeste, Ponta Delgada, Povoação, Ribeira Grande e Vila Franca do Campo.

A ilha, de natureza vulcânica, sujeita a atividade sísmica, apresenta relevo montanhoso, sobretudo no seu interior, dominado pelo pico da Vara, sendo recortada por vales, grotas e ribeiras - únicos cursos de água. A origem vulcânica é presente na tipologia das rochas e terrenos de "biscoito" (produzidos por camadas onduladas de lava) e "mistérios" (por lavas esponjosas, onde proliferam os musgos e as ervas) - típicos no arquipélago -, e fumarolas-sulfataras permanentes, como as do Vale das Furnas e na Ribeira Grande. O fundo de crateras de antigos vulcões extintos servem de leito a belas lagoas como a Lagoa das Sete Cidades, a Lagoa do Fogo e a Lagoa das Furnas. Essa combinação de factores propicia a que no Vale das Furnas sejam reputadas as suas águas minero-medicinais.

Os naturais e habitantes de São Miguel chamam-se “micaelenses”.

* - Biscoito é a designação dada nos Açores aos terrenos de brecha vulcânica e aos campos de lava recente, dando nome à freguesia dos Biscoitos, na ilhaTerceira, e a numerosas topónimos em quase todas as ilhas daquele arquipélago.

** - Mistérios é a designação dada nos Açores aos terrenos de formações lávicas encordoadas, esponjosas, onde proliferam os musgos e as ervas, dando o nome a localidades da ilha do Pico.

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